Apprendre les ficelles du métier : comment photographier l’escalade

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Photo d'un grimpeur

Ryan Burke « faille » une corde après avoir atteint le sommet d’une ascension à El Potrero Chico, au Mexique. Les cordes offrent de nombreuses possibilités de créer des lignes directrices sur les photos.

Créer de superbes images d’escalade est un défi. Savoir par où commencer et comment prendre des photos dans un environnement complexe peut être intimidant, et il peut être difficile de capturer avec succès l’esprit de l’escalade d’une manière visuellement attrayante. La quantité d’efforts nécessaires à la création d’images convaincantes qui évoquent l’aventure du sport semble parfois écrasante, mais cela le rend également si gratifiant lorsque tout est réuni.

Je grimpe depuis près d’une décennie, et cela m’a donné le temps d’apprendre les tenants et les aboutissants du sport et de passer à la photographie. J’ai eu l’occasion de créer des images d’escalade pour le plaisir ainsi que commercialement pour des clients, mais même après des années de pratique, je peux dire qu’il y a toujours quelque chose à améliorer. Ce guide présente quelques conseils et astuces utiles que j’ai appris en cours de route pour vous aider à démarrer.

Photo d'un grimpeur

Attendre la lumière parfaite peut avoir une influence puissante sur la création d’une photo d’escalade unique.

Trouver l’angle droit

Il existe plusieurs façons de capturer l’escalade, mais l’une des meilleures méthodes consiste à monter sur une corde fixe avec votre appareil photo pour abattre l’alpiniste alors qu’il escalade une paroi rocheuse.

L’ascension (également connue sous le nom de jonglage) d’une corde est une technique qui consiste à fixer une corde à une ancre au sommet d’une montée afin qu’un photographe puisse s’attacher via un équipement spécialisé et remonter la corde pour obtenir un point de vue au-dessus du sujet qu’ils prévoyez de photographier. L’angle de haut en bas donne au spectateur une idée de l’exposition du grimpeur et constitue un excellent moyen de mettre en évidence les caractéristiques d’un itinéraire. Si vous feuilletez les pages d’un magazine d’escalade ou regardez des publicités publiées par des marques spécialisées dans le matériel d’escalade, il est probable que de nombreuses photos que vous voyez aient été prises par cette méthode.

Cependant, les photos prises depuis le sol peuvent souvent être tout aussi puissantes si la bonne composition est obtenue. Alors, jetez un coup d’œil autour de vous pour vous assurer que vous choisissez le meilleur emplacement pour votre prise de vue.

Photo d'un grimpeur

Max Pramer prépare son équipement avant une journée d’escalade à City of Rocks, Idaho.

Recherchez les positions du corps

Lorsque je photographie de l’escalade, j’aime me dire que le cliché cinq étoiles parfait est celui qui montre le visage du grimpeur et ses quatre membres. Le visage et chaque membre sont évalués à une étoile chacun, vous devez donc obtenir les cinq pour un tir cinq étoiles.

Le visage de l’alpiniste peut donner au spectateur une idée de ce à quoi ressemble l’ascension et définir l’ambiance de l’image. Si la montée est vraiment difficile, votre grimpeur peut avoir une expression intense ou concentrée, mais si la montée est douce, il peut sembler calme et serein. Quoi qu’il en soit, ajouter un élément d’émotion humaine est un excellent moyen de faire passer votre photo d’escalade d’un cran.

Les membres de l’alpiniste sur une photographie aident le spectateur à comprendre sur quel type de roche se déplace un alpiniste si vous pouvez voir ses mains et ses pieds. L’inclusion des quatre membres illustrera également si le grimpeur est allongé pour atteindre une prise ou faire une sorte de mouvement dynamique, ce qui est généralement plus intéressant à regarder qu’une position du corps froissée. Ce n’est pas toujours facile ou possible de tout intégrer, mais c’est quelque chose que j’essaie de garder à l’esprit lorsque je prends ce genre de photos.

Photo d'un grimpeur

Photographier un grimpeur depuis le sol peut offrir une variété de compositions uniques, y compris l’ajout d’éléments de premier plan.

Pose & Direction

Être clair sur ce que vous attendez de l’alpiniste que vous photographiez est essentiel pour créer des images convaincantes. Il y a de fortes chances qu’ils soient ravis d’obtenir des photos de haute qualité d’eux-mêmes en train de grimper et qu’ils soient plus que disposés à répondre à quelques demandes.

Pour commencer, demander à votre sujet de porter des vêtements qui se démarquent de la couleur rock aidera à faire ressortir vos photos. La culture de l’escalade célèbre les vêtements aux couleurs vives en général, donc la plupart des grimpeurs auront probablement une variété d’options pour vous.

Lors de la prise de vue et de la direction, soyez précis sur la façon dont le grimpeur peut vous aider à capturer les meilleurs angles. Si cela rend l’image plus forte, n’ayez pas peur de demander à votre sujet de tendre la main dont il n’a peut-être pas besoin, d’incliner son visage dans une certaine direction ou de refaire un mouvement. Si le grimpeur est d’accord pour faire une pause à mi-parcours, demandez-lui de faire une pause à un boulon pendant que vous montez plus haut sur la corde pour obtenir plus d’opportunités de photos plus haut dans la montée. Créer des photos d’escalade captivantes est un travail d’équipe, alors assurez-vous de travailler avec votre sujet pour capturer les meilleures images possibles.

Photo d'un grimpeur

Lizzy VanPatten trouve une barre de genou dans la roche texturée en escaladant une route à Leonidio, en Grèce.

Prioriser les photos d’escalade en tête

Au fur et à mesure que vous en apprendrez plus sur le sport, vous comprendrez mieux les types de photographies qui seront les plus intéressantes pour les autres grimpeurs. Concentrez-vous sur «l’escalade en tête» au lieu de «la corde en haut». L’escalade en tête est la méthode d’escalade la plus avancée et la plus risquée car il y a plus de risques de chutes importantes. Cela ajoutera un élément d’excitation à vos photos. Les photos de la corde supérieure peuvent être utiles pour des histoires très spécifiques, comme un article sur quelqu’un qui apprend à grimper, mais en général, la majorité des images d’escalade se concentrent sur un grimpeur en tête. Les photos qui présentent le grimpeur au-dessus de son dernier boulon ou pièce d’équipement sont particulièrement excitantes.

Photo d'un grimpeur

Comme le montre cette image de Jules Jimreivat, capturer un grimpeur en position tendue permet au spectateur de comprendre la nature de la montée.

Trouvez quelque chose d’unique

Apprendre à l’avance ce qui rend une ascension intéressante vous donnera une idée de la façon de la photographier. Prenez des photos génériques, comme des photos de l’alpiniste « en train de grimper » ou de couper un boulon pour compléter l’histoire, mais concentrez la plupart de vos photos sur ce qui rend l’ascension excitante.

Si vous cherchez à capturer quelque chose de remarquable sur l’itinéraire que vous photographiez, votre athlète peut avoir un aperçu de la nature de la montée. Peut-être y a-t-il un surplomb que le grimpeur devra faire un mouvement dramatique pour surmonter, une poche à un doigt à laquelle il devra s’accrocher ou une barre de genou qui ferait un tir plus unique. Leur demander à l’avance où se trouvent ces caractéristiques distinctives vous aidera à prévisualiser vos prises de vue.

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Andrew Hall démontre la valeur de porter des vêtements aux couleurs vives pour se démarquer de la roche lors de l’ascension d’une route à Teton Canyon, Wyoming.

La bonne lumière

Comme pour d’autres formes de photographie, la planification des bonnes conditions est essentielle pour créer la photo d’escalade parfaite. Cela peut sembler contre-intuitif pour les photographes non grimpeurs, mais il est souvent préférable de photographier les grimpeurs à l’ombre ou par temps couvert lorsque la lumière est uniformément diffusée. Si vous prenez des photos de haut en bas, le soleil direct peut souvent créer des ombres dures sur le sujet et les caractéristiques de l’itinéraire.

Jouer avec une lumière dramatique a tendance à mieux fonctionner lorsque vous photographiez le grimpeur à distance dans un plan de style « grand paysage, petite personne ».

Photo d'un grimpeur

Ryan Burke chasse la lumière sur un itinéraire à City of Rocks, Idaho.

Transporter votre équipement

Emballez votre appareil photo dans un sac ou un étui bien protégé, idéalement un sac spécialement conçu pour le matériel photo et offrant un rembourrage suffisant. Si vous apportez du matériel pour monter sur une corde, assurez-vous que votre appareil photo et tous les objectifs supplémentaires sont isolés dans leur propre étui ou cube d’appareil photo à l’intérieur de votre sac. Les mousquetons et les bloqueurs nécessaires pour accrocher une corde pourraient facilement rayer votre équipement photo si tout est mélangé dans un sac.

Si vous montez sur une corde, il est préférable d’apporter un sac photo plus petit qui se porte sur l’épaule et vous permet d’accéder facilement à votre équipement une fois que vous êtes prêt à prendre des photos. J’aime utiliser le sac de poitrine Wandrd ROUTE, qui peut contenir un boîtier d’appareil photo avec un objectif attaché et peut facilement être suspendu à mon épaule pendant que je monte sur une corde fixe. Certains photographes d’escalade montent des cordes avec juste leur appareil photo en bandoulière via la sangle de l’appareil photo, mais je ne le recommanderais pas aux débutants, car vous êtes plus susceptible de frapper votre appareil photo sur la paroi rocheuse ou votre équipement d’ascension en montant. la corde. À moins que vous ne soyez très confiant et compétent dans vos compétences pour monter sur une corde, il est préférable de garder votre appareil photo rangé en toute sécurité jusqu’à ce que vous soyez prêt à l’utiliser.

Une autre technique avancée consiste à apporter un étui de transport pouvant accueillir un objectif supplémentaire si vous souhaitez changer d’objectif. Je ne le recommande pas non plus aux débutants, car changer d’objectif pendant que vous vous suspendez à une corde dans les airs est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît, et laisser tomber un objectif est une possibilité très réelle. Pour cette raison, il est préférable de choisir un objectif zoom qui peut permettre plusieurs focales. Si je monte sur une corde, je sais que je serai probablement proche du grimpeur et que je choisirai généralement mon objectif 16-35 mm. De cette façon, je peux capturer le grimpeur quand il est proche de moi mais aussi zoomer un peu s’il se trouve plus loin. À l’occasion, je choisirai un objectif 24-70 mm si la corde que j’ai escaladée ne m’amène pas très près du grimpeur. Utilisez votre meilleur jugement car chaque ascension et chaque scénario sont uniques.

Sécurité

L’escalade est un sport compliqué qui peut être dangereux si vous utilisez l’équipement de manière incorrecte, il est donc de la plus haute importance de comprendre vos systèmes. Si vous envisagez de grimper ou de monter sur une corde pour prendre des photos, il est essentiel d’avoir confiance en vos compétences en corde afin de pouvoir vous protéger et protéger ceux qui vous entourent pendant la montée.

Si vous êtes un grimpeur et que vous comprenez déjà le sport et l’équipement requis, apprendre à monter sur une corde ne vous semblera probablement pas trop complexe. Cependant, si vous n’êtes pas un grimpeur, les cordes ascendantes peuvent sembler plus intimidantes. Vous voudrez vous assurer que la personne dont vous apprenez est crédible. La meilleure option peut être d’embaucher un guide d’escalade pour vous montrer les ficelles du métier. Si vous choisissez d’investir dans l’apprentissage de l’escalade ou de l’ascension d’une corde, vous n’avez pas besoin d’être un excellent grimpeur pour capturer de superbes images d’escalade. Plusieurs des photos de cet article présentent des itinéraires que je ne pourrais personnellement pas gravir, mais je suis toujours capable de prendre des images de qualité car je comprends le fonctionnement de ce sport et je connais bien mon équipement.

Alternatives pour les débutants

Si vous souhaitez essayer la photographie d’escalade mais que vous n’êtes pas assez investi pour apprendre à grimper ou à monter sur une corde, il existe encore des moyens de vous y essayer. L’une des meilleures façons de commencer à photographier le sport est de photographier le bloc.

Le bloc n’implique pas l’utilisation d’une corde et implique généralement des itinéraires beaucoup plus courts que les autres formes d’escalade. Cela permet de se rapprocher facilement sans avoir à monter une corde ou à grimper quoi que ce soit vous-même. C’est aussi un excellent moyen d’observer les grimpeurs et comment ils se déplacent sur les rochers, ce qui vous aidera à savoir quelles positions corporelles photographient bien.

Une autre alternative consiste à se rendre dans une zone d’escalade et à se concentrer sur des photos de style de vie d’alpinistes interagissant avec leur équipement. Capturer des grimpeurs en train de lâcher leurs cordes, de mettre du matériel sur leur harnais ou de cracher peut être une excellente introduction pour comprendre le fonctionnement du sport et décider si vous êtes intéressé à en tirer davantage.

Que vous soyez un grimpeur chevronné ou novice dans le sport, soyez prêt à faire beaucoup d’efforts pour que votre portfolio de photographies d’escalade se démarque. L’escalade et la photographie demandent du temps et des efforts pour être maîtrisées et entretenues, alors attendez-vous à beaucoup de préparation, de communication et de pratique. Espérons que garder ces conseils à l’esprit vous aidera à inspirer confiance et à stimuler la créativité pour votre prochaine séance d’escalade. OP

Pour en savoir plus sur le travail d’Elise Sterck, rendez-vous sur elisesterck.com.

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